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2012年1月23日 (月)

精油を語る(6)レモンユーカリ

Bleuレモンユーカリ、ユーカリレモン これらの名前で呼ばれるこの精油はユーカリ・シトリオドラ種から抽出されたオイルです。このユーカリは10メートル以上になり、葉も長く大きめ。樹皮が剥がれて白い幹が露わになっているものも多くある、比較的見つけやすいユーカリです。

その名前の通りレモンを思わせる香りを持つオイルが抽出されるユーカリで、葉を摘んで指先で潰せば独特の香りが立ちのぼります。
ただ、レモンといってもレモンマートルのような鮮烈な香りではなく、どちらかというと「レモンの香りの洗剤」に似た香り。個人的にはうな丼に使う「山椒」の香りに近い気がしますが・・・。

その成分は全体の7〜8割をシトロネラールが占めます。これは蚊が嫌う成分で、強力な虫除けの素材となり得ます。同様に多くのシトロネラールを多く含有するオイルにシトロネラオイルやレモングラスオイルがあり、これらも虫除けの素材として活用されていますが、レモンユーカリオイルはこれらのオイルを大きく上回る量のシトロネラールを含有していますので、虫除けの素材としてはレモンユーカリの方がより有効と言えます。

一方で一般に「ユーカリオイル」と呼ばれるグロブルス種などのオイルに多く含まれ、ユーカリ独特のツンとする香りの源泉となる1,8シネオールは1%未満しか含まれないため、喉や鼻のグズグズした症状を緩和してくれる効果は期待できません。

香りに少しクセがあるため、芳香用としては好みが分かれるオイルですが、虫除けの素材としては高い人気があり、毎年、蚊が気になり始める5〜6月頃より出荷量が急増します。
虫除けとしてはホホバオイルやマカデミアナッツオイルで20〜50倍に希釈したものを肌に直接塗布する方法で使用できるほか、エタノールなどで10倍ほどに希釈したものをスプレー容器を使って網戸や蚊が隠れているバルコニーの隅などにスプレーする方法も。ディフューザーを使って拡散する方法もあります。
なお、このオイルによる虫除け効果は「蚊が嫌って近づいてこない」ものであって「蚊を殺す殺虫剤」ではありません。

芳香を兼ねた虫除けなら、ペパーミントオイルやラベンダーオイルなどとのブレンドにより、さらに虫除け効果を高めながら、楽しむのもお勧めです。

▽レモンユーカリオイルのページ
http://www.teatree.jp/TTF/ttel_product.htm

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